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Conoce qué es el Síndrome de West

Actualizado el 12 abril, 2021

Cada 10 de abril se conmemora el Día Mundial del Síndrome de West, una enfermedad rara o poco frecuente cuya prevalencia es de aproximadamente 812 pacientes en nuestro país y que se manifiesta con espasmos que aparecen entre los cuatro y ocho meses de edad.





Este padecimiento es un tipo de epilepsia infantil que, si no es atendido a tiempo con el tratamiento adecuado, puede resultar discapacitante, al afectar la memoria, la atención, las capacidades de aprendizaje y el desarrollo psicomotriz de los niños.

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La Dra. Cecilia Medina, gerente médico de Sanofi Perú, un diagnóstico tardío aplazará el tratamiento oportuno, con ello los infantes desarrollarán un retraso psicomotor irreversible debido a la alteración cerebral que desencadenan los espasmos recurrentes.

Si bien las causas del síndrome de West son diversas, entre ellas destacan las lesiones cerebrales, malformaciones cerebrales, mutaciones genéticas e infecciones congénitas. La especialista indica que, ante las primeras señales de alerta, es importante acudir a un neuropediatra para un diagnóstico adecuado.

Durante la visita médica se toman en cuenta tres aspectos: la presencia de espasmos, el retraso en el desarrollo psicomotriz del pequeño y los resultados del encefalograma, examen que muestra la actividad eléctrica del cerebro. Una vez identificado el síndrome de West, el tratamiento debe iniciarse rápidamente.

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“Existen en el mercado medicamentos innovadores que reducen las convulsiones hasta en un 90% de los casos, que actúan disminuyendo la actividad eléctrica anormal del cerebro, con ello se limita el daño neurológico causado por este mal y mejora la calidad de vida del paciente”, afirma el especialista.

Las convulsiones o espasmos en los pacientes con síndrome de West se muestran con la flexión repentina y rigidez de las extremidades, de manera más recurrente en las superiores. En algunos casos, los niños arquean la espalda mientras se extienden los brazos y piernas al mismo tiempo, además, usualmente están acompañadas de llanto. Por ello, es muy importante acudir al especialista.

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